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直擊製表心臟 Châtelain自研機芯表殼顯匠心

文章日期:2018年6月13日
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【明報專訊】一般說參觀表廠,先入為主的想到都是機芯廠房。早前獲邀到Chanel的Châtelain表廠參觀,該廠卻是以生產表殼為主。為什麼Chanel會專注製作表殼?表殼廠有什麼特別?Chanel腕表上經常用到的陶瓷物料是怎樣製成的?這次一一給大家解釋清楚。

瑞士每年兩大表展前後是各品牌組團參觀表廠的時機。但表展前後其實正值各表廠最忙碌趕製新表的時候,而每次參觀亦難免要抽點人手講解示範,所以名額也非常有限。今次參觀的Chanel表廠一向較少舉辦參觀活動。一般品牌的表廠以機芯為主導,基本上是機芯零件廠和製表師工作坊,但說起Chanel,雖然品牌近三年接二連三推出自家研發機芯,但大家即時想起的應該是其陶瓷的表殼設計——而無論是研發自家機芯還是製作陶瓷物料,都同樣在這Châtelain表廠內完成。

私有高科技陶瓷 切割鑲嵌更講究

瑞士境內有幾大製表重鎮,La Chaux-de- Fonds是其中之一,Châtelain的前身是由George和Francis Châtelain在1947年於La Chaux-de-Fonds建立的廠房,經過幾十年發展成為當地著名的腕表組裝工廠。Chanel在推出腕表不久後便跟Châtelain合作,到1993年決定收購廠房,但保留了Châtelain獨立運作的性質,卻同時為品牌自製腕表的發展奠定基礎。自此品牌出產的表款幾乎都在這裏加工與組裝。據聞品牌早期的陶瓷表殼是日本製造,但現時的所有陶瓷零件均在Châtelain製作,其餘如表鏈、高級珠寶腕表的珠寶鑲嵌,也在這裏完成。現時的廠房是在2002年建成,大樓分為兩幢建築,共8000平方米的範圍內,由300名員工負責不同工序。

一般來說,甚少品牌會自己開設表殼廠,像傳統品牌如Rolex或Patek Philippe才會,因為前者的製表量大容易控制成本,後者則是為了更有效控制自己的產品質素,連表殼部分也由自家生產。Chanel自己製作表殼,由草圖、設計、切割、鑄模、打磨、組裝、微調等過程均在廠房內完成,最主要原因是它對陶瓷腕表的投入比其他品牌都要大,品牌的陶瓷腕表比例很高,而陶瓷腕表的製作方法跟其他物料截然不同。除了製作表殼,廠房同時也兼顧表鏈和首飾的生產,也因為由自家廠房製作表殼、表圈、鏈帶,他們可以花更長時間研究,例如在陶瓷物料上切割打磨和加上傳統鑽石鑲嵌。在陶瓷物料切割的鑲嵌工序比普通金屬更為講究,花上百多個小時是等閒事,有自家廠房配合自然更易成事。Châtelain是獨立運作的公司,故除主要為Chanel生產表殼外,也為一些瑞士腕表集團或獨立品牌製作金屬表殼零件,但陶瓷物料製作卻是Chanel的私有部分。

兩次千度加熱 鑽石粉幼細打磨

在腕表界中經常提及的陶瓷當然不是一般以黏土製成的傳統陶瓷。所謂高科技陶瓷是一種混合素材,主要材料其實是Zirconium Oxide,即鋯的水晶狀氧化物,原材料像粗糙的泥沙或膠粒,淺灰色的顆粒非常輕巧,質地較脆和鬆散,可輕易弄碎。這些鋯氧化物會加入3%的氧化釔(Yttrium Oxide)、其他用作調色的氧化物和一種用於黏合各種物料的秘密成分(品牌沒有公開),經過攝氏2715度高溫加熱後,混合成糊狀物。

原材料預備好後,首先會注入表殼、鏈扣或表圈等不同模具中,壓出相應的形狀,再交由一部特別的CNC機器切割或鑽孔;然後經過一個名為debinding的過程,這也是整個製作陶瓷中最重要又神秘的部分,將原本用於黏合各種物料的秘密成分從陶瓷中抽出來,陶瓷的尺寸在這步驟中會大約縮小三分之一,這也是令陶瓷變得堅硬的工序,顏色也會產生變化。然後經過第二輪氣溫超過攝氏1000度燒製,再在不同溫度的焗爐/容器中儲存,令其物料結構更為穩定。這時候,陶瓷表殼、表鏈零件已成形,但距離最終製成品呈現的顏色效果(黑或白或加入鈦金屬的灰色)還有一段距離,這些零件需要經過不同打磨工序,才能變成最終腕表上閃亮反光的效果。工匠會以打磨機協助磨平邊緣位置,又會將陶瓷混合原材料Zirconium Oxide倒進一部像乾衣機的機器中打磨,另外也會加入鑽石粉、化學肥皂、水分能更幼細的打磨。

當高科技陶瓷的表殼或表鏈完工後,最後是鑲嵌工序。雖然這種高科技陶瓷十分硬,但始終比一般鋼材脆,所以製表工匠加工時需要特製的鑽嘴小心處理和加工,同樣也因為陶瓷物料較硬,在鑲嵌時不會使用螺絲,如鏈帶部分便用上一種特製膠水和紫外線作固定。以一枚J12腕表來說,表鏈部分看似簡單,卻由20種不同鏈節組成,由製作模具、調校、組裝等工序也需要極高精準度才能確保表鏈順暢。

20人鑲嵌團隊 人手打磨鑲嵌更精準

除製作陶瓷零件,Châtelain也會生產其他如表殼、表盤、機芯橋版等金屬零件。基本上它跟其他廠相近,也是主力以CNC機器切割再人手打磨。不同物料的製作和打磨也有不同,例如鈦金屬切割和打磨容易,但在鑲嵌方面難度很高;鉑金則相反,因為較硬,切割和打磨很難,但鑲嵌卻容易得多。但無論是什麼物料,Chanel最重視的也是人手打磨工序。因為Chanel推出不少珠寶表,廠房內設有一個規模相對較大,一共20個鑲嵌師傅的團隊,負責在表殼、表耳、鏈帶、表盤、機芯夾版橋,甚至指針上的鑲嵌工序,腕表以外,他們也負責Chanel部分珠寶的鑲嵌工序。

Châtelain和Chanel位於巴黎的鐘表和珠寶設計部門溝通密切,基本上巴黎部門會將構思告知Châtelain,Châtelain的設計和研發部門便會按照構思製作電腦草圖、3D printing模型和prototype測試,像近年發表的Calibre 1、Calibre 2、Calibre 3等也是在這裏製作組裝。所以可以說Chatelain表廠雖以表殼為主導,但其實並不止表殼廠那樣簡單,而是整個Chanel製表發展的心臟,而Chanel腕表的價值,正在於此。

文:Tung Cheung

編輯/龍英顥

美術/明報美術

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