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祖母綠寶石 照亮贊比亞

文章日期:2018年6月28日
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【明報專訊】非洲可能是一片受詛咒之地。雖然是人類遠古文明的發源地之一,卻在近代被歐美列強瓜分,於19世紀末至20世紀初約有95%領土被歐洲各國列強侵佔,到1960年代殖民者相繼撤離,現在仍是落後的發展中國家的集中地。但同時,非洲也是一片受祝福之地,因為她的礦物資源非常豐富,例如在贊比亞便有令人着迷的祖母綠寶石。

我們從博物館或展覽中,都有機會看到以前皇室貴族的珠寶首飾上鑲有偌大的寶石,象徵着權力、尊貴,貼地一點說,就算現代的尋常中產,亦會受珠寶品牌的廣告影響,將寶石冠以永恆堅貞愛情等意義,甚至連流行文化如漫畫改編電影《復仇者聯盟》裏的無限原石(Infinity Stones),也將有色寶石想像為宇宙能量的來源。從古到今、從現實到幻想,寶石對人都有種不能言喻的魔力,但說穿了寶石之所以珍貴,除了其光彩奪目的外表,無非因其罕有——寶石的形成可以是數以十億年計的地殼運動所致,產生的高溫與高壓把主要成分碳元素經過長時間結晶化而成。鑽石(Diamond)、藍寶石(Sapphire)、紅寶石(Ruby)及祖母綠(Emerald),普遍被公認為「世界四大貴重寶石」。

早前,life&style記者親到非洲贊比亞,參觀名Kagem礦場,其位置距城市恩多拉約兩個半小時車程,這個佔地41平方公里的礦場可說是世界最大的單一祖母綠礦場,但更具意義的是今次的採訪,讓人深入了解現代寶石開採業如何履行其企業責任。

平均100噸岩石開採60克寶石

寶石供應商Gemfields擁有Kagem礦場的75%股份,其餘則由贊比亞政府持有,員工多達923人,礦場每月處理約100萬噸岩石,平均每100噸才能開採到60克祖母綠,當中只有1至2%是最上乘級別。礦場主要分為三個部分:祖母綠礦場、洗礦廠及分類中心。礦場為露天開放式,因為祖母綠是較脆弱的寶石,經爆破及重型機械挖掘到礦帶部分後,就需要改為人手開採,而可能蘊藏祖母綠的岩石將會送到洗礦場進行洗滌及篩選。一般來說,只有20%的祖母綠原石會在洗礦場中被發現,質量也屬次級。最後所有開採的祖母綠原石會被送到分類中心,移除留在表面的頁岩,再用高壓氣槍、清水及BB油進行清理後,再仔細以顏色、淨度和透明度等分級。

參觀完礦場運作的翌日,我們與Gemfields的可持續發展經理Jack Cunningham進行視像訪談,當談到在參觀礦場爆破一幕是多麼震撼的同時,卻更為環境擔心,因為廣闊而深度達百多米的礦坑外圍就是一片天然森林,問到採礦對環境的破壞時,Jack遲疑了一會回答說:「跟非法及小型寶石礦場,以至比我們更大型的鑽石與銅礦比較,我們的開採方式對環境的破壞最小,而要做到這一點,我們在開採前會先做好地質研究、環境分析評估及符合贊比亞政府所定的標準。」

修復已開採礦坑 重現原生態

事實上Gemfields作為業界較領先的代表,對潛在礦場會先進行嚴謹的空中及地面磁探、輻射測量、模擬地質影像等研究後,才會進行鑽探記錄並擬定開採安排,這樣一來能增加開採成功率,二來亦能相對減低對環境的傷害。「採礦期間除重型車輛或機械使用的汽油外,我們不會採用任何有害的化學物質。我們也會修復開採完畢的礦坑,放回原先的岩石及泥土,並種植原有的植物品種,務求以最快方法重現原生態。」Jack補充說。

除林木以外,Gemfields亦資助團體,為受影響的動物遷徙與保育,而對周邊居民,亦安排多方面的工作,被問及何以那麼熱心於周邊社區,Jack回應:「我們覺得這樣做是對的,而且這裏的人都非常貧窮,缺乏教育與醫療服務及設施。當我們對本地人作出幫助並得到認同,礦場的運作自然會更順暢。」他續道:「我們會與居民保持良好溝通,接受他們的意見及理解他們需要,而不是單方面『為他們設想』,這是一種伙伴關係。在我加入Gemfields的4年,公司已投入大概400萬美元在社區項目上,教育及醫療外,還有更長遠的項目令當地人建立自己的事業,因為每個礦場的壽命均有限,當我們離開時也希望確保他們能自力更生。」

這些「關懷」,對公司可有益處?Jack不諱言:「現今的消費者,尤其是千禧後都非常關注每間公司的生產過程及其可持續性,資訊流通令我們覺得要有更高的透明度。我們最近研究一種納米認證技術,並已於最近一次拍賣活動中使用,就是將納米粒子代碼嵌入最高等級的祖母綠當中,此舉不但對寶石質量無任何影響,代碼在寶石經過切割與打磨後依然完好。代碼內包含如原石來源或產地、開採公司及開採日期等,這些資訊能讓消費者追溯寶石的出處,確保寶石是來自有道德及誠信的企業,提升產品信譽。」Gemfields所開採的祖母綠寶石約佔全球的25%,使用的品牌包括Tiffany及Chopard等,這些品牌對其形象就更為注重。

活在發達國家與地區的我們可能每天都在追求滿足自己對奢侈品的欲望,但世界的另一角落有人卻只為溫飽這些基本需求而存活。非洲礦產雖然豐富,卻不能為令非洲人「一夜致富」,甚至談不上得到祝福,但對於企業在當地獲得數以億計美元收益同時亦不忘本,願意關心當地人的生活條件和社區發展,這相信是大眾更願意看見的事。而作為消費者,我們更加要知道自己的影響力,哪怕你買的不是價格高昂的寶石,就算只是在fast fashion店的一件可持續物料T恤,也會令企業意識到履行社會責任及建立品牌誠信,的確能換來消費者的回報。

查詢:Gemfields gemfields.com

文:John Wan

統籌/John Wan

編輯/王翠麗

電郵/lifestyle@mingpao.com