受法國影響 馳名丹魄紅酒 西班牙著名酒區里奧哈

模仿跨大西洋高溫船艙 馬德拉島釀製「不死之酒」

【明報專訊】位於大西洋的馬德拉島(Madeira),是葡萄牙的外島,距離首都里斯本約1000公里,由於氣候宜人,風景壯麗,是北歐國家退休人士的天堂。這裏不但是國際足球明星C朗拿度的家鄉,亦出產了一款神話般的「不死之酒」,可以存放超過幾世紀而不衰,開瓶後可以擺放幾年而不變質。

這款酒跟馬德拉島同名,亦叫馬德拉(Madeira),是一款跟波特酒相似,同樣是經加強的甜酒,不同之處是馬德拉在加強後還要加熱,因此不會變壞。波特酒主要以黑葡萄品種釀製,而馬德拉就以白品種為主,特點是富有葡萄乾、果仁、焦糖及咖啡等香味,酸度遠高於波特酒,適合用作開胃酒或飯後甜酒。

美國獨立慶典上,大家舉杯慶祝時所飲用的就是這款不死的馬德拉酒,可見這款酒在十八世紀時,在美洲新大陸的受歡迎程度。去年一瓶1715年生產、據稱是現存最老的馬德拉酒在拍賣會中售出,賣價為3.9萬美元(約30.3萬港元)。
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酒質媲美列級酒莊 中級酒莊三級制 酒海燈塔

【明報專訊】數十年前,在神州大地有一句席捲全國的口號﹕「大海航行靠舵手」,的確,在茫茫大海,好的舵手非常重要,但要成功抵達彼岸,舵手還是需要有指導性的坐標和燈塔引路,否則很易迷途。對愛好葡萄酒的人士來說,現今世代,「酒海」愈來愈廣,選擇愈來愈多,每個消費者便像茫茫「酒海」中一葉孤舟上的舵手,有什麼坐標或燈塔引路,才能找到自己的所好而不會觸礁呢?

列級酒莊酒價升 消費者另覓選擇

法國,可算是港人最熟悉的葡萄酒產地,不同的產區(AOC)便有如坐標,引領消費者作葡萄酒之旅。但畢竟AOC幅員過廣,例如波爾多,酒莊的數目「盈百上千」,對葡萄酒認識不深的普羅大眾來說,起不到指導性的作用。亦正因如此,在波爾多便有不同評級的制訂,讓消費者可有多點認識;這些評級制度,就如「葡萄酒海」中的燈塔,讓消費者可隨正確航路而行,避開礁石(少交點學費),其中最為人熟悉的就是1855年的列級酒莊(Classified Growths)評級制度。但近年來,列級酒莊,特別是那些一級名莊的酒價,在內地同胞和其他新興市場消費者或投資、投機者的搶購下飈升,與一般人的承受能力脫節,消費者轉而求其次是必然的事,在這情况下,他們又有什麼選擇呢?
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澳洲著名古老產區 獵人谷「紅白兩主帥」清柔獨特

【明報專訊】去澳洲悉尼遊歷,愛酒人不能不去的是距離不遠的獵人谷(Hunter Valley)。我早前去了悉尼公幹,自然要順道到獵人谷看看,畢竟我上次到訪已經是3年前的事。縱使獵人谷的產量只佔全國3%,在澳洲算是個很小的產區,但這裏雲集不少具備質素的酒莊,聲名遠播。從悉尼開車到獵人谷需時約兩個多小時,以葡萄酒產區來說算是頗方便。

獵人谷是河谷區,擁有全新南威爾斯(New South Wales,簡稱NSW)最大的河谷,途經的河流叫獵人河(Hunter River,又稱亨特河),因此河谷取名為獵人谷。

獵人谷以煤礦和葡萄酒莊聞名,每年吸引超過200多萬遊客到訪。獵人河於18世紀末被一群在當地的歐洲探險家發現;獵人谷之得名,並不是這裏特別多打獵活動或獵人,後來有漁民為避風雨到了這裏,意外地發現這裏擁有大量煤炭。當時新南威爾斯仍屬英國殖民地,時任總督名叫約翰亨特(John Hunter),於是人們把這條原被稱為煤炭河(Coal River)的河流改名為獵人河,直到今天。
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My Choice﹕細味澳洲風味「獵物」

【明報專訊】◆2015 Marks & Spencer Hunter Valley Shiraz

芬芳馥郁 丹寧柔順

由馬莎釀酒師與獵人谷名莊Tyrrell's合力釀製,簡單直接,芬芳馥郁,有不俗的白胡椒及紫羅蘭香氣,入口酸度適中,酒體輕盈,充滿有活力紅色水果及幽幽的香料風味,丹寧柔順舒服,用以配搭烤雞菜式尤其理想,屬經濟實惠的優雅之選。
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以舊世界工藝詮釋新世界原料 加州律師夫妻檔建酒業王國

【明報專訊】葡萄酒誘人之處,當然與它的色、香、味有直接的關係,但葡萄酒另一引人入勝的地方,在於它背後的傳奇故事。美國加州的葡萄酒,雖被劃分在新世界之列,但加州酒業背後的傳奇故事之多,可說與舊世界的不遑多讓,今次與各位分享其中之一。

加州的葡萄酒業,在上世紀70、80年代捲起一股投資浪潮,這股浪潮的主力,不是來自傳統的酒業投資者,卻是來自五湖四海,包括工程師、畫家、醫生、飛機師、退休工業家,以及其他業界的人士,但其中最成功的,相信非本文主角Jess Jackson Jr.和他的妻子Barbara Banke莫屬。

成功律師轉行種葡萄
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